铝产品进口并不损害美国国家安全,限制进口不仅不能提升美国铝业竞争力,反而会损害美国下游制造商的利益。

根据美国《1962年贸易扩展法》第232条款,美国商务部于4月底宣布对进口铝产品是否威胁和损害美国国家安全启动调查。如果商务部完成调查后向总统提交报告,确定进口威胁美国国家安全,美国总统将有90天时间来决定是否动用232条款强制授权,对产品进口作出调整或采取其他的非贸易相关措施。

当天,美国商务部就进口铝产品“232调查”举行了3个多小时的听证会,数十位来自中国、俄罗斯、欧盟、阿联酋等国家和地区政府和行业协会以及美国铝业和下游制造业的代表在听证会上发言。

中国商务部贸易救济调查局官员李勰在代表中方发言时表示,美国国内铝业生产完全可满足其国防安全需求,国防相关铝产品消费仅占美国国内全部铝消费的2%以下,进口铝产品并不会损害美国国家安全或美国经济。

李勰说,世贸组织的法律框架不允许成员“滥用国家安全例外规定”来采取限制性的贸易措施,许多世贸组织成员和利益相关方都对此案可能引发其他成员采取类似贸易限制措施表达了严重担忧。他敦促美国商务部考虑全球利益相关方的广泛意见,审慎公正进行“232调查”和作出决定,不要对进口铝产品采取单边限制措施。

俄罗斯和阿联酋的代表也在听证会上表示,美国从俄罗斯和阿联酋进口的铝产品并不对美国国家安全构成威胁。

独立铝业市场分析机构harboraluminumintelligence创始人豪尔赫·巴斯克斯证实,满足美国军事需求的铝产品超过99%都来自美国铝业生产商。他指出,该机构本月初进行的一项调查显示,78%的业内人士认为进口铝产品不会威胁美国国家安全。

欧洲铝业协会会长格尔德·格茨在听证会上对美国“232调查”表示了担忧。他认为,该项调查并不能为全球铝业产能过剩提供持久,反而可能会给整个铝业供应链带来意想不到的后果。

代表铝业下游制造商利益的美国易拉罐制造商协会等机构负责人也在听证会上呼吁,美国政府应审慎考虑征税对所有美国制造商的影响。易拉罐制造商协会副会长罗伯特·劳特巴赫说,用于制造易拉罐的铝产品不构成国家安全风险,对进口铝产品征税会提高美国铝产品价格并损害国内易拉罐制造商的利益。

李勰在听证会后接受新华社记者采访时说,目前全球铝业产能过剩主要集中在电解铝,但中国生产的电解铝主要供国内消费,并不出口到美国,美方指责中国产能过剩造成美国铝业困境的说法站不住脚。他表示,近年来美国铝业产量下滑的部分原因是美国将电解铝生产转移至其他国家。同时,美国对本土铝业生产设备投资不足,诉诸贸易保护措施并不能提升美国铝业的竞争力。

巴斯克斯也表示,美国电解铝产量下滑并不是中国产能过剩造成的,而是投资不足、电力价格较高及人均铝需求下降造成的。他说,中国并未向美国出口电解铝,美国进口的电解铝主要来自加拿大、俄罗斯、中东和拉美地区。

中国有色金属工业协会在回应美国商务部“232调查”的书面意见中指出,美国从中国进口的铝产品主要用于建筑结构、包装容器等一般性用途的中端通用型产品,并不涉及美国的国防军工领域。同时,中国从美国进口的铝产品主要用于汽车、飞机结构。